Hanoi en Cat Ba Eiland

Vietnam is weer eens heel wat anders! Overal scootertjes met mensen, nog meer mensen en een heleboel koopwaar en andere prullaria dat op de brommer is vastgebonden. Het is soms lastig om er nog een brommertje in terug te vinden. Een stoplicht is vooral een westers cadeautje van leuke lichtjes met kleurtjes die verder niet echt een betekenis lijken te hebben. Gek genoeg is oversteken geen probleem… maar vooral blijven lopen en niet midden op de weg stil gaan staan. Zolang je in beweging blijft rijden de brommertjes in een sliert om je heen en bereik je gek genoeg veilig de overkant.

Er is koffie en er zijn volop baguettes en croissants… wat een welkome afwisseling na de eindeloze dumplings en noedels als ontbijt – al was daar heus niet veel mis mee. De huizen zjjn anders; Frans-koloniaal, maar dan in een Vietnamees jasje. Allemaal smalle huisjes die heel diep naar achteren lopen en vaak een verdieping of 4 a 5 hoog met bovenop mooi versierde daklijsten en ornamentjes hier en daar. We zitten in de Old Quarter, een heerlijke wirwar van kleine drukke straatjes vol winkeltjes en alles door elkaar! Er zijn hier minstens net zo veel toeristen als in China maar wat opvalt is dat de toeristen hier vooral westers zijn. Het is voor het eerst op onze trip dat we binnen 5 minuten 10 witte gezichtjes op straat zien. Da’s wel even wennen!

Zoals in ons vorige blog al gezegd kwamen we om 5 uur in de ochtend aan in Vietnam. Geen Vietnamese Dong op zak en zonder een hostel geboekt te hebben stonden we midden in de nacht voor het station. Geen ATM…. maar gelukkig we hadden nog wat Dollars die het goed blijken te doen in Vietnam en naast de Dong prima als betaalmiddel doorgaan. En zo kwamen we met een veeeeeels te duur taxiritje aan in de Old Quarter. We hadden gelukkig wel een straat waar we heen wilden en vonden al snel een hostel. Geen kamer vrij op het moment, maar wel om een uur of 9. Er was een kamertje waar we onze bagage konden stallen en onszelf – de kamer had een bed waar we even mochten liggen… heel fijn; heerlijk 3 uur liggen pitten. Eenmaal op de kamer weer in slaap gekukeld en rond een uur of 12 eindelijk Hanoi wezen verkennen!

We hebben die dag niet heel veel gedaan… een beetje de wijk verkent en de winkeltjes afgestruind en tot de conclusie gekomen dat de winkeltjes hier leuker waren dan in heel China… dus weer flink ingeslagen… ‘s Avonds naar een voorstelling van traditionele Catru muziek geweest. Het was en is moeilijk een goed oordeel te vellen over de muziek. Het draait om gedichten begeleid met muziek. Het klinkt als een soort van mantra en volgt ritmes en tonen die soms moeilijk tot niet te volgen waren. Pas halverwege vertelde men over de oorsprong en het hoe en waarom van de muziek wat men beter aan het begin had kunnen doen want pas toen vielen dingen meer op hun plaats.

De volgende dag zijn we richting een groot meer gelopen, hebben weer eens een tempel en pagode bezocht en zijn vervolgens bij toeval tegen het mausoleum van Ho Chi Minh aangelopen; het heiligste der heiligste volgens vele Vietnamezen. Helaas was onze Ho voor balsemings-onderhoud naar het door ons eerder bezochte Moskou dus moesten we het doen met Ho Chi Minh’s Stilt House direct achter het mausoleum. Hier staat naast alle pracht en praal van grootse gebouwen het simplistische woon- en werkverblijf van Ho Chi Minh. Wij waren erg onder de indruk van de eenvoud en schoonheid van het huis op palen. In voor de kou aangepaste vorm zou het best een droomhuis kunnen zijn! In de avond heerlijk wezen eten in een wat luxer restaurant en inclusief 2 glaasjes Vietnamese ‘Son Tinh’ likeur – een soort van grappa meets vodka – was de rekening alsnog nog maar 20 euro!

Na twee dagen hielden we Hanoi weer voor gezien. Tijd voor zon, zee en strand! Voor wat betreft die zon weten we het niet zo zeker want het weerbeeld ziet er de aankomende dagen nogal foggy uit. Maar eigenlijk mogen we niet klagen; een week geleden was er hier een hevige tyfoon die flink heeft huisgehouden; je ziet het goed aan de omgewaaide bomen en afgebroken takken her en der. Somigge resorts hebben geen strand meer over! Lekker warm blijft het gelukkig wel. Maar… tijd voor zee en strand dus!

Op naar Halong Bay! …Maar dan net even anders. Halong Bay is de afgelopen jaren opgeslurpt door toeristenboten en is een soort mickey-mouse-mania achtig Disneyland geworden… wij kozen voor het meer of the tourist map ‘Lan Ha Bay’ dat prima te bezoeken is vanaf het eiland Cat Ba. Dus eerst met de taxi in 20 minuten naar het busstation. Daar voor 12 euro voor twee personen een ticket gekocht en om 11.20 ging de bus. Bij het ticket inbegrepen nog een kilometertje of 45 met de speedboat en daarna nog het laatste stuk met weer een bus naar Cat Ba Town. Het hele ritje zou 4 uur gaan duren.

Vonden we de Chinese weggebruiker en buschaufeurs al een verschrikking dan moet dat hierbij voor een deel worden terug gedraaid… want de Vietnamees kan er ook wat van al ligt dat niet zo zeer aan zijn rijvaardigheid! De bus naar Cat Ba stopte constant – zonder reden en/of mensen op te pikken en het duurde uiteindelijk ruim 3 uur voor een stukje van amper 100 km en toen waren we pas bij het dock voor de boot! Aangekomen bij iets dat op een haven moest lijken bleek zonder enige vorm van mededeling van de chauffeur dat we nog ruim een half uur op de speedboat moesten wachten. De speedboat was een roestbak, maar gelukkig het ding bleef drijven getuige het feit dat we dit verhaal nog kunnen typen.

Cat Ba Town is een betondorp en heeft voor een prachtige kust een strook van hotels en bars. Ook hier duurt het waarschijnlijk niet lang meer voor de massa toestroomt. Het eiland zelf is wel erg mooi en een typische plaatje van het karstgebergte in deze regio. Eigenlijk wilden we zo snel mogelijk richting een resort en weg van deze lelijkheid maar direct bij het uitstappen van de bus zagen we het kantoor van Asia Outdoors waar we toch al info wilden gaan vragen over kajaktours door de baai dus maar even naar binnen gestapt en zowaar was er een kwartier later een meeting voor geïnteresseerde waarin werd verteld wat er voor de volgende dagen gepland stond. Het klonk goed en was ook nog eens goedkoop dus voor de dag erop gelijk een tripje met overnachting op hun minimalistisch bootje geboekt! Naar een resort gaan is dan een beetje zonde dus eindigde de dag in een hostel op de strip boven een disco met foute jaren 90 en ’00 muziek. Oordopjes in en slapen maar!

De oordopjes deden gedeeltelijk hun werk en de volgende ochtend gingen we na het ontbijt met zijn allen in een busje richting de baai. Vijf minuten later zaten we op de boot en voeren de haven uit. Overal op het water zijn kleine vissersdorpjes. Die drijven op plastic vaten of piepschuim. Helaas laat men de hutjes achter op het moment dat de zee de boel begint op te vreten en zo ontstaat er flink wat vervuiling. Maar gelukkig; na een ruim half uur varen ziet het er een stuk beter uit en zijn we zo’n beetje de enige in de wijde omgeving. En beter nog de zon scheen!

Tijd om de kajaks in te gaan! Dus iedereen in groepjes van twee in een kajak en zowaar we gingen nog recht ook. We hebben twee uur rond gepeddeld, een mooie lagune gezien en een strandje uitgezocht om een duik te nemen! Terug naar de boot voor een lunch, en lekker dat die was! Heerlijke coconut-chicken met citroengras, springrolls en ander lekkers! Daarna weer een stukje verder gevaren en weer twee uur in de kajak doorgebracht. Dit gebied lag tegen Halong Bay aan en het was hier dus iets drukker, maar al met al viel het reuze mee.

Om een uur of vier was het tijd om terug te gaan naar de haven… maar samen met vier andere bleven wij lekker op de boot en voeren weer terug richting de Lan Ha Bay. Na zonsondergang kregen we diner wat weer heerlijk was en hebben boven op het dek de avond versleten met bier en gesprekken. Het weer was goed dus we sliepen op het dek, beter dan beneden waar het vol met kakkerlakken zat! Een bijzondere ervaring… alleen begon het rond half 4 te regenen. In het begin was de miezer wel lekker en verre van storend, maar toen het even opgehouden was begon het vervolgens een stuk harder te regenen en was het kiezen tussen nat worden of de Viet-roaches beneden. Uiteindelijk toch maar naar beneden gegaan. Niet echt veel meer geslapen en helaas was de zonsopgang ook niet echt je van het.

Om een uur of acht voeren we terug naar de haven en gingen wij de boot af en de volgende groep de boot op. Eerst maar eens een goed ontbijt scoren en dan beslissen wat te doen… hiken of naar een resort. Na een goed ontbijt besloten om met een schots/duits stel die ook de nacht op de boot hadden doorgebracht een hike door de jungle te doen in het binnenland van Cat Ba eiland.

Dus eerst een half uur achterop de scooter richting een klein dorpje waar we thee kregen en toen begon het geklauter door de jungle. Het viel reuze mee na de rare nacht en er was veel te zien. Vooral kleine dingen; plantjes, mieren, spinnen, wandelende takken en af en toe zag je door de jungle heen de karstbergen. We wilde niet een al te lange hike dus na twee uur waren we terug in het dorpje bij de familie In een mooi bamboehuis werd er lunch voor ons gemaakt en daarna weer terug naar het stadje. En wie kwamen we tegen; ja hoor daar was Ilse die we nog van de Tiger Leaping Gorge en Dali kennen! Ze ging klimmen – natuurlijk en we hadden haar ook wel hier verwacht maar het blijft toevallig dat we haar weer tegen het lijf liepen, dus of we haar nog tegenkomen…

De aankomende nacht moest natuurlijk wel goed zijn dus besloten we – mede omdat de kosten voor de tour behoorlijk meevielen – om naar een eco-lodge resort te gaan. Wat een luxe! Je tas wordt naar je kamer gebracht, er is een regendouche, een mega lekker bed…. kortom een prima plek om even te relaxen!



Mijn locatie Hai Phong, Vietnam.

4 reacties op “Hanoi en Cat Ba Eiland

  1. Ha Lau en Jeroen,

    Bah zeg! Dat ziet er allemaal erg vervelend uit ;-)
    Jullie vermaken je wel goed daar hé!! Het ziet er allemaal zo mooi uit….
    En Jeroen: staat je goed hoor, zo’n outdoor-kajak-baard!

  2. Hallo daar,
    Net terug van de schoonheidsspecialiste heerlijk! Kreeg ik te horen dat er weer wat van jullie te lezen was. Leuk hoor! De foto’s zijn erg mooi!! Die van Laura met oa de bananen,staat je goed. Nu tot de volgende keer maar weer. Groetjes Els.

  3. Laura en Jeroen,

    Wat fantastisch wat jullie weer meemaken en zien. Smaakt het eten lekker? Zou ik het ook lusten???. Weer mooie foto’s.
    groetjes en veel plezier tot de volgende keer.

    PA>
    Ik stuur van de week nog een aparte mail.

Reacties zijn gesloten.