Chiang Mai

Noord Thailand stond niet op ons lijstje maar het leek ons een goede route om zo ook het noordwesten van Laos te kunnen zien. Dus gingen we de nachtbus in naar Chiang Mai. Helaas was de nachttrein al vol, de bus was niet onze eerste keuze en dat bleek maar weer eens omdat we weer de hele tijd wakker werden gemaakt.

Het idee was om maar kort te blijven en wat afgelegener plaatsjes te bezoeken, maar uiteindelijk bleek Chiang Mai een prima uitvalsbasis om activiteiten in de omgeving te doen en zijn we toch 4 dagen blijven plakken. Het is echt een backpackers paradijs. Op straat is de helft toerist en overal zijn eetcafés die een mix van de westerse en Thaise keuken aanbieden. Het voordeel is dat men hier wel weet hoe je lekker westers eten maakt dus hebben we af en toe weer eens wat smaken van thuis geproefd! Het is een erg relaxed stadje en dat heeft ons toch langer vastgehouden dan gedacht!

We hebben genoten van een goede massage, hebben een mooie grotendeels downhill moutainbike tour gedaan en onze eerste single-track afdalingen wat behoorlijk technisch en stijl was. Halverwege was een flink klimmetje van 400 meter, een procentje of 20 steil en zowaar fietste Jeroen Laura er helemaal uit. Vond Lautje niet zo tof maar was wel trots! Zouden we vaker moeten doen… jammer dat er niet echt downhill mogelijkheden zijn in Nederland.

De dag daarvoor hebben we ook olifanten bezocht. Het was een bijzondere ervaring maar wel een beetje met een dubbel gevoel. De olifanten in Azië hebben eeuwen lang in de houtkapindustrie gewerkt totdat dit verboden werd. Terug het wild in was geen optie en ook is er niet echt ruimte voor ze in het wild… Dus zitten die olifanten nu in een soort van parken. Deze olifanten zijn eerder huisdieren dan echt olifant en na een bezoekje vroegen we ons toch af hoe goed dit nu is. De dieren leken het prima te vinden dat er op ze geklommen werd en een rondje door de jungle werd gelopen en mishandeld werden ze ook niet wat op andere plekken helaas nog blijkt te gebeuren. Toch is het ook gewoon een commerciële aangelegenheid en de olifanten krijgen ook kleintjes die echt niet in het wild worden terug gezet… Of we dit aan andere aanraden; niet echt. Er zijn betere opties om de olifanten te zien maar daar moet je wel een weekje voor uittrekken.

We hadden zo nog een week in Chiang Mai kunnen blijven want er is hier genoeg te doen. Het bergachtige gebied rondom Chiang Mai leent zich uitstekend voor meerdaagse hikes, bezoekjes aan de hill-tribes, motortochtjes, rivercruises van slowboat tot het luxere werk. En er zijn leuke cafes en er is een muziekscene al lijkt het vooral om coverbands te gaan; die dan wel weer het betere werk ten gehore brengen. En misschien ook wel logisch want de meeste grote acts slaan dit deel van Azie over en zo kun jeals local toch een beetje proeven hoe het zou kunnen klinken. Uiteraard zijn wij dus ook het nachtleven ingedoken! System of a Down, Pink Floyd, Black Sabbath; er kwam van alles voorbij. Fijn om weer eens wat live muziek te horen!

Chiang Mai is een prettige bestemming en zeker de moeite waard. Wel wat westerser dan we elders hebben gezien maar dat is soms ook wel weer fijn. Nu dus; op naar Laos!

Goede feestdagen en mochten die niet gaan komen dan een goed feest met het einde de 21e ;-)

…en voor alle andere foto’s klik op de LINK!

Mijn locatie .