Panda Brothers!

Inmiddels al weer bijna gewend aan het Nederlandse weer en druk bezig met settelen en een laatste post te schrijven voor ons weblog gaan we even terug naar Chengdu, China.

Eindelijk is het opgenomen clipje van het nummer dat Jeroen samen met Peter Piek maakte online. Dus, hier issie dan: Panda Brothers met… Bamboo!

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=f-B9PikPH5c[/youtube]

Maleisië

Uitgecheckt, de tassen ingepakt en klaar voor vertrek. Maar we hadden nog wat uurtjes de tijd dus hebben we maar dit berichtje getikt! Maleisië was relaxed, maar het voelde voor ons ook een beetje als een soort wachten. Hoe dichterbij de datum van vandaag hoe onwenniger en vreemder het voelt. Langzaam gaan gedachten naar huis… en naar vrienden, familie, muziek, werk, toekomst, sneeuw en ijs… en dus was het de laatste dagen soms lastig om nog echt te genieten en te beseffen dat we nog steeds op reis zijn en straks niet meer. Het zal wel even wennen worden; zeker met een temperatuurdrop van +34 naar een graadje of -2,3,4,…!!!

Vanuit Singapore gingen we met de bus naar Melaka. We hebben nog nooit zo’n soepele en snelle grensovergang gehad. Bij de grens met bagage de bus uit. Stempeltje hier, stempeltje daar, tassen door de scanner, bus weer in en nog geen kwartier later rijden we alweer verder. Wow!

Maleisië is opvallend religieus. Nog meer een moslimland dan Singapore. De moskee (of moskeeën) schallen bij elk gebed hun gebeden door luidsprekers. Wel grappig is dat er naast een moskee vaak een hindoe tempel, boeddhistisch klooster of kerk staat… of zelfs allemaal! Maar naast alle religie is het land een smeltkroes van culturen. Er wonen veel Indiërs, Chinezen, Indonesiërs en ook Arabieren. En het land is ook modern. We rijden over een snelweg met vlakker asfalt dan we thuis gewend zijn. Links en rechts zien we eindeloze rijen palmbomen voor palmolie. Na 3 uur komen we in Melaka op een gigantisch busstation met rondom allemaal megamalls. We besluiten te lopen naar het centrum want Melaka is niet zo groot, maar toch wat groot als je met een kilotje of 25 á 30 kg bepakt bent. Maar we zetten door en drie kwartier later checken we in bij ons hostel midden in Chinatown. Hadden beter een taxi kunnen pakken.

Het centrum van Melaka is een echte toeristen bestemming, vooral vanwege het verleden. Nadat ergens eind van de middeleeuwen de Arabieren kwamen kwam het in de 15e of 16e eeuw eerst in handen van de Portugezen. Later namen de Nederlanders het stokje na de overwinning op de Portugezen over en halverwege de 19e eeuw (na ruim 150 jaar) ruilden de Nederlanders het voor een stukje Indonesië en viel het in Engelse handen tot ongeveer na de 2e wereldoorlog… even in een notendop.

We hebben eerst Chinatown verkend en de dag erop zijn we het historische deel van de stad gaan bekijken. Het Stadhuys – uiteraard gebouwd door de Nederlanders – een restant van het Portugese fort A’Famosa en de ruïne van een kerk bovenop een heuvel. In het Stadhuys hebben we het museum bezocht waar we door een geschiedenisles van de regio en de stad liepen.

Net als in Singapore is het hier erg warm en heel vochtig. In de middag is het eigenlijk niet aangenaam meer zo bloedje heet. In de middag gingen we dus vaak terug naar ons hostel om te lezen en een beetje te internetten. ‘s Avonds eten bij de hawkerstalls; Chinese noedels, Pakistaanse tandoori,…

Na 3 dagen gingen we door naar Kuala Lumpur voor de laatste zes dagen. Het is een compacte stad met allemaal rommelige wijkjes maar er is ook een heel modern deel vol wolkenkrabbers en de befaamde Petronas Towers die er vooral in het donker indrukwekkend uit zien. We hebben de TV toren bezocht voor een uitzicht op de stad, we kwamen in een winkelcentrum met een pretpark en een heuze achtbaan – in het gebouw! – en zijn een paar keer net buiten de stad wezen kijken. Ten noorden van de stad ligt het Forest Research Institute Malaysia (FRIM) waar naast een paar mooie jungle trails ook een hangbrug hoog in de bomen zit vanwaar je een mooi uitzicht op KL zou hebben. Maar die was natuurlijk net gesloten op de dag dat wij er waren. Een beetje een deceptie, maar de jungle paden waren ook best mooi. Gisteren zijn we naar Klang geweest, een klein plaatsje met veel lekker eten. bij onze busrit naar FRIM ging onze bus kapot en een dag later naar Klang hebben we een uur stil gestaan in de metrotrein vanwege een sein die niet op groen wilde. Toen beseften we ons eigenlijk pas dat we verder op een paar vertragingen van treinen na nooit echt problemen hebben gehad met vervoer. Wat een wonder eigenlijk!

Het aanbod van eten hier is zeer gevarieerd. De lokale keuken is niet echt onze favoriet. Het is heus wel goed hoor, maar net als Thais niet echt ons ding – vreemd want beide landen staan bekend om hun eten. Maar omdat er zoveel bevolkingsgroepen zijn is de keuze reuze. Wij komen bijna dagelijks uit bij de Indiër!

Dadelijk nog een keer de stad in om te eten en dan… helaas op naar het vliegveld. Aan al het goede komt een eind! We hebben genoten van het avontuur en de vrijheid. Het eten, de mensen, culturen, natuur, de bezienswaardigheden… we zouden zo weer op reis kunnen.

Maar vanavond vliegen we naar huis. En stiekem hebben we best veel zin om iedereen weer te zien!!!

Tot snel!

…en hier nog een keer de LINK naar de rest van de foto’s!

Mijn locatie Kuala Lumpur, Federal Territory of Kuala Lumpur, Malaysia.

Singapore

En daar gingen we weer het vliegtuig in… Beide nog nooit zo veel gevlogen! Maar het is hier soms ook zo goedkoop en het is zo veel sneller dat we het ook deze keer niet konden laten. En zo vlogen we dus na een weekje eiland-hoppen naar Singapore.

Dat was even een cultuurschok! Zo brandschoon en modern daar kan geen stad tegenop. Maar wat wil je ook; op eten in de metro staat een boete van S$500,- (een eurotje of 300…), iets op straat gooien is wellicht nog duurder. Na een half uurtje metro en vijf minuutjes lopen waren we bij ons hostel. Ook al niet goedkoop; voor 25 euro per nacht zaten we in een mega dorm. Na het inchecken buiten gelunched en een biertje besteld. Een halve liter Tiger; voila – da´s dan 3,50 euro…

Dit wisten we gelukkig wel, maar goed de centjes gaan hier dus hard. We zijn dan ook maar goed en wel 50 uur gebleven. We hadden een lijstje gemaakt en gingen dus snel de stad in; op naar de Gardens by the Bay. Onze reisgids uit 2010 noemt deze plek niet maar Singapore is een stad die in rap tempo man-made attracties creëert – wat je niet hebt kun je maken – en dat doen ze dan ook subliem! Het hele gebied – de Marina Bay Sands – staat er pas een paar jaar.

Een hyper moderne wolkenkrabber – het lijkt een soort buitenaards ruimteschip vanwege het skydeck vanwaar je de stad kan bekijken – een poepie chique winkelcentrum met een Venetiaans aandoend kanaaltje, inclusief bootjes, een futuristisch museum en dan zijn er dus ook nog de Gardens by the Bay met een bos van kunstbomen die zo uit de film Avatar lijken te komen en twee grote domes met in de ene een heuze cloud forest met waterval en nevel en in de andere dome een verzameling megacactussen, uitheemse bomen en een bloementuin. Het hele complex van de Gardens by the Bay is voor 90% zelfvoorzienend door allerlei ingenieuze systemen voor stroom, waterhuishouding en dergelijke. Zeer indrukwekkend allemaal en een mooie afwisseling van natuur en moderne snufjes.

Singapore is naast een moderne staat ook een multiculturele smeltkroes. De hoofdtaal is Singlish – Engels met her en der wat vreemde woorden – zodat iedereen met elkaar kan communiceren. Er wonen naast de Malay (die ook in Maleisië wonen) vooral veel Chinezen, maar ook Indiërs, Arabieren en vele andere nationaliteiten. De eilandstaat is officieel een moslimstaat – een van de redenen waarom een biertje niet goedkoop is. Er is een Arabisch district, een Chinatown en er is Little India. Maar naast alle reguliere winkels zie je vooral Chinese zaakjes; kortom er zijn vooral veel Chinezen.

‘s Avonds komen we uiteindelijk in een Chinees restaurant uit waar we kunnen bbq-en. Mjammie! Het kostte weer wat maar wat was dat weer lekker na 2 maanden geen Chinees eten. Jeroen koopt in de 7 Eleven nog een (chinees) Harbin biertje en we gaan na een drukke dag terug naar ons hostel om nog even in de lounge te chillen en wat te lezen en internetten.

Hadden we al gezegd dat Singapore duur is? Aangekomen bij Mount Faber besluiten we niet de cabelcar te nemen maar er te wandelen want het ritje was echt te belachelijk duur en je kon alleen een rondrit doen inclusief een eiland vol pretparken en andere gecreëerde toeristische attracties wat onze portemonnee niet aankan. Dus we lopen de heuvel op, meer is het niet. Vanaf de eerste stap zit je in de jungle, er blijken apen te zijn. Er zijn bordjes dat je de apen niet mag voeren… en als je dat toch doet en je wordt betrapt kost je dat een paar duizend S$! Geen apen gezien.

Bovenop de heuvel heb je mooie doorkijkjes op de kust met eilandjes en in de verte zie je zelfs eilanden die bij Indonesië horen. Aan de andere kant een mega containerhaven en de stad. Ook hier weer allerlei aangelegde dingen zoals jungleparken en een kunstige serie bruggen waaronder de Henderson Waves. We lopen een paar uur rond en besluiten dan weer richting de stad te gaan; er staat immers nog een Little India en het ArtScience Museum bij Marina Bay Sands op ons lijstje.

Die laatste hebben we toegevoegd omdat we ergens zagen dat er een mooie expositie was; en museum… dat hebben we haast nog niet gedaan op onze reis. We gaan er heen voor The Art of the Brick. Jawohl: LEGO! De kunstenaar Nathan Sawaya vond het maar niets dat hij zijn Lego op een bepaalde leeftijd op moest bergen en is uiteindelijk door blijven Legoën. Volgens kenners een van de top-10 exposities die er momenteel zijn en Legokunst sprak ons wel aan… en zoals ook gistermiddag al het geval bleek het weer een paar uurtjes te gaan gieten dus een goede keuze!

We hebben ook nog een tentoonstelling van de Fuijian – een provincie van China – gezien. Reislustige mensen die als eerste Chinezen grote delen van met name zuid-oost Azië en ook Singapore bezochten – en daar vaak bleven. Aan het eind van de tentoonstelling kwamen we nog terecht bij een workshop Chinese Opera en waren we precies op tijd om ons eigen operamasker te beschilderen! Op weg richting hostel nog even op het heilige asfalt van de Formule 1 baan gelopen en onder het reuzenrad bij de eetstalletjes gegeten.

De derde en laatste dag moest Little India er dus toch echt aan geloven. Gelukkig lekker dicht bij ons hostel. Wat een andere sfeer dan in de rest van de stad. Er was ook een festival gaande wat voor nog meer India-sfeer zorgde. In de middag een heerlijke maaltijd op bananenblad genuttigd. Half de prijs van alles wat we tot nu toe hebben gegeten en zelfs een Indiaas Kingfisher biertje was te betalen. En helaas was het daarna al weer tijd om de bus naar Melaka te nemen.

Singapore is een overdonderende stad en heeft alles te bieden wat je je maar wenst. Voor ons iets wat prijzig op het einde van onze reis en dus ook ons geld. Dus vandaar het sneltreintempo waarmee we door de stad geraasd zijn, maar het was zeker de moeite waard!

Over een week – 21 januari – vliegen we alweer naar huis. Nog even genieten dus; op naar Maleisië!

En hier weer een LINK naar de kiekjes!

Mijn locatie Singapore.

Eiland hoppen in Thailand

Vanuit Vientiane vertrokken we weer met bus 14 naar de friendship bridge en Thanaleng waar het station is van Vientiane. Bij een klein kioskje konden we uitstempelen en de trein op voor een ritje van 15 min over de brug naar Thailand. Aan de overkant kwamen we aan op Nong Khai Station waar we 50 min hadden om aan de overkant de trein in te gaan op weg naar Bangkok.

We hebben weinig gezien van de tocht want rond acht uur werd ons bedje opgemaakt en mochten we gaan slapen onder een mooie TL-lamp die niet uit ging. Voelde me wel erg veilig moet ik zeggen want elk half uur kwam de trein politie langs gelopen. Het is weer een hele andere ervaring dan een nachttrein in China. Dit keer slapen we parallel met het spoor.

We stappen rond acht uur uit bij het vliegveld van Bangkok, Don Muang vanwaar ons vliegtuig later die middag vertrekt en laten daar onze bagage achter en stappen de bus op naar Siam om nog even een Instant Polaroid Camera te scoren… We arriveren om negen uur…veelste vroeg voor de shopjes om open te gaan, dat is namelijk tien uur. Okay, nu is het echt tijd voor een goed ontbijtje. Laura had een paar weken eerder toen we in Bangkok waren de camera al gezien, en nu gaan we hem dan kopen ook; jeeeuh! Een echte ouderwetse polaroid camera in een nieuw jasje. Met veel kleurtjes, de keuze is reuze! Een hoesje en wat film en we zijn klaar om de komende dagen vol te schieten! Terug naar Don Muang met de skytrain en de bus. We checken onze bagage in en stappen het vliegtuig van Air Asia op naar Trang.

We vliegen naar Trang zodat we de kleinere eilanden langs de kust kunnen bezoeken waar de snorkel hotspots zijn! En Trang zelf blijkt nog helemaal niet zo slecht; eigenlijk best een relaxt dorpje. We checken in in het backpackers hostel wat vier verdiepingen heeft en een oud schoolgebouw lijkt. We eten op de nightmarket met de locals, en super goedkoop ook nog, wow zo goedkoop hebben we nog nooit gegeten! Samen hebben we voor 50 Baht (€1,25) een maaltijd, Laura verse springrolls en Jeroen de lokale specialiteit. Voor morgen hebben we een boot en bedje geboekt op Koh Kradan.

Na een uurtje met een minibus komen we bij de pier en het bootje aan. We doen eerst Koh Mook aan en varen dan door naar Koh Kradan, een eiland zonder wegen en winkels. Ons onderkomen ligt op het strand en is iets afgelegener dan alle andere bungalow resorts. Het is wel de snorkel hotspot en daarom zijn we hier! Ook hier hebben we een lekkere basic kamer met soms wat gezelschap in de badkamer van wat groter uitgevallen insecten. Ach ja dat hoort erbij zeggen ze… maar het is toch wel even schrikken als je een duizendpoot zo groot als je hand tegenkomt in de ochtend!

Na twee dagen hier gesnorkelt te hebben en boekjes gelezen verkassen we naar het grotere strand, en een resort om dat ook geprobeerd te hebben, maar ook zodat we de volgende dag makkelijker de boot kunnen nemen naar Phuket.

En wat een reis was dat! Eerst met de ferry naar Koh Lanta. daar overgestapt op de pickup naar de grotere pier om daar de boot te nemen naar Koh Phi Phi. In Koh Phi Phi begon het feest pas echt. Deze ferry was echt overvol. Achterop lagen backpacks op 1 grote hoop, overal zaten en lagen mensen. Meeste met hun strandgoed nog aan. In Phuket aangekomen besluiten we om te gaan lopen en te zien waar we stranden want taxi´s vragen belachelijke prijzen. En ja na vijf minuten lopen stopt een busje en mogen we gratis mee! Blijkt het busje van een duikschool te zijn, een Poolse duikschool die ons graag een lift aanbied, wow! Wij blij!

Ah en Phuket; jullie denken zijn die gek geworden… wat doen die nou in Phuket… hmm ja twee redenen.. vanaf hier kunnen we goedkoop vliegen naar Singapore, en ten tweede… voor Jeroen. We nemen de bus naar Patong beach de volgende ochtend, het strand waar alle toeristen zitten samengepakt. Wij gaan er naar toe omdat hier Jeroens tattoo plek zit. Jeroen wil eigenlijk al de hele reis een tattoo, iets blijvends wat aan deze reis zal doen denken. Na wat overleggen en tekeningetjes weet Jeroen wat hij wil en gaat de tattoo artist aan de slag om van Jeroens zijn krabbels een tattoo te maken. We wandelen wat door het stadje. Om drie uur is het dan eindelijk zo ver en gaat Jeroen op de tafel… een hele mooie tattoo word om Jeroen zijn been gezet. Af en toe heeft hij het zwaar maar al met al lijkt hij het goed te trekken. En dan is het half zeven en is Jeroen blij, blij met zijn mooie tattoo, maar zijn we ook minder blij want we hebben net de laatste bus gemist…jikes… De bus missen en een tuktuk moeten nemen voor de half uur durende rit terug ‘s avonds op Phuket is niet leuk want ze vragen enorme bedragen voor het ritje. Een brommertaxi helpt ons, en we kunnen instappen bij een local die ietsje minder vraagt voor het ritje. Zijn auto is een beest, vol met tellertjes en dingen, de pk´s horen we gieren… maar hij houd het rustig en we zijn snel weer terug in Phuket town!

Phuket town is best aardig en heeft mooie oude gebouwen en kleine shopjes en caftjes. Patong beach vonden wij gruwelijk en deed ons denken aan de kust van Turkije of een van de Spaanse costa’s, enorm toeristisch en overal verkopen ze dezelfde meuk… niets voor ons! Maar de eilanden en dan vooral de wat kleinere zijn echte pareltjes met mooie stranden heldere zee en superveel mooie vissen.

Op naar Singapore en Maleisië!!

…inmiddels zijn we in ons hostel in Singapore al weer aan het wachten op de bus naar Melaka dus morgen of overmorgen volgt al weer een nieuwe post!

En hier weer de fotolink naar alle andere plaatjes!

Mijn locatie Phuket, Phuket, Thailand.